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Echocardiographie de contraste

L'échocardiographie de contraste  consiste à améliorer la visualisation du cœur lors d'une échocardiographie par l'injection de micro-bulles d'air.

Historique

Cette technique s'est développée à la fin des années 1980, après les premiers tests à la fin des années 1970, pour la visualisation du cœur droit et durant les années 1990 pour l'exploration du cœur gauche.
Les premières expériences d'opacification myocardique chez l'animal (par injection directe dans la racine de l'aorte) datent du début des années 1980 .

Principes

L'air est un obstacle naturel à la diffusion des ultrasons. L'injection d'air dans une veine du bras arrive dans l'oreillette droite par l'intermédiaire de la veine cave supérieure, puis passe dans le ventricule droit, puis dans les artères pulmonaires. L'air est théoriquement arrêté par le capillaire pulmonaire où il peut être évacué naturellement. Il n'y a donc pas théoriquement de passage dans la « grande circulation », et donc, dans les cavités gauches du cœur.

Pour visualiser ces dernières, il faut créer des bulles de taille suffisamment petite afin qu'elles passent le filtre pulmonaire et les protéger par une petite coque, afin d'en prolonger la durée de vie.
Lorsque la micro-bulle reçoit l'ultrason, elle capture son énergie, se dilate jusqu'à explosion de sa coque. Ce phénomène rend la durée de vie des bulles particulièrement courte et expose à un risque de dilacération du vaisseau sanguin si la taille de la bulle est proche de son diamètre. Cela impose, d'une part, une taille suffisamment petite par rapport à celle d'un capillaire (vaisseau sanguin dont le diamètre est le plus faible) et, d'autre part, de maîtriser au maximum l'énergie délivrée, soit quantitativement, soit en limitant au maximum la fenêtre temporelle de tir des ultrasons. En pratique, la technique est bien maitrisée et ne comporte qu'un risque extrêmement faible .
Une fois la bulle détruite, l'air est rapidement absorbé par le sang. L'emploi de gaz plus lourds (type fluorocarbures, par exemple l'octafluoropropane) permet une persistance plus importante de la bulle, même lorsque sa paroi est détruite. Leur utilisation devient de plus en plus régulière et supplante dans beaucoup d'autres types d'échographies de contraste l'utilisation des bulles d'air.

Réalisation

Le patient n'a pas besoin d'être à jeun. L'examen peut être fait tant en échocardiographie classique qu'en échographie transoesophagienne. La présence du produit de contraste améliore nettement la visualisation cardiaque, aussi l'échographie trans-thoracique est préférée dans la majorité des cas. Une perfusion est mise en place.

Examen du cœur droit

Les bulles sont formées par l'agitation forte d'un millilitre d'air avec un soluté de perfusion habituel. Elles sont plus stables si l'on utilise des macro-molécules, ou éventuellement le sang du patient. Une fois formées, elles sont injectées rapidement sous contrôle échographique. Si un shunt est recherché (c'est-à-dire le passage anormal de sang entre les cavités droites et gauches du cœur), on peut augmenter transitoirement les pressions dans les premières en demandant au patient de tousser ou de pousser en arrêtant de respirer (manœuvre de Valsalva).

Examen du cœur gauche

Les bulles sont constituées de micro billes à paroi biologique, mélangées à un soluté, et sont injectées en perfusion réglée.

Indications

1. Recherche d'un shunt intra-cardiaque.

Elle consiste essentiellement en la recherche d'un foramen ovale perméable. Ce dernier est le témoin d'un passage normal du sang entre les cavités droites et gauches chez l'embryon. À la naissance, ce foramen ovale se ferme, en théorie définitivement, mais il peut se rouvrir transitoirement, pouvant être le terrain de plusieurs problèmes :

  • accident ischémique par embolie paradoxale : un caillot se forme dans le réseau veineux (phlébite). Il migre et passe dans la grande circulation par l'intermédiaire d'un foramen ovale perméable, provoquant l'occlusion d'une artère. La coexistence,par ailleurs, d'un foramen ovale perméable et d'un anévrisme du septum interauriculaire est un facteur de risque des accidents vasculaires cérébraux;
  • désoxygénation sanguine (hypoxie) réfractaire en cas d'insuffisance respiratoire chronique;
  • embolie gazeuse paradoxale, soit au cours d'un accident de décompression lors d'une plongée sous-marine, soit au cours d'une intervention chirurgicale ou médicale. La recherche d'un foramen ovale perméable se fait par injection de bulles produites par agitation d'un soluté banal avec une petite quantité d'air.

2. Amélioration de la visualisation des contours du ventricule gauche

Estimation de la perfusion myocardique

Les billes des micro-bulles pénètrent les artères coronaires si elles sont perméables. En cas d'occlusion, l'échographie montre une portion du muscle cardiaque sans contraste.

 

 
 

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